Rapport från Eurocon i Amiens

Amiens, centralort i Picardie och skådeplats för Eurocon 2018.

Sommaren 2018 hölls den stora europeiska kongressen Eurocon i Amiens i norra Frankrike och jag såg det som ett mycket trevligt sätt att avsluta en familjesemester i Frankrike. Mitt boende under kongressen var dessutom sponsrat av den anrika sf-föreningen Club Cosmos via Arne Sjögrens minnesfond, en fond som på olika sätt ska gynna sf och sf-fans. Jag fick själv aldrig träffa Arne Sjögren, men vi hade brevkontakt i samband med fyrtioårsfirandet av The Tolkien Society of Sweden som han var med och grundade. Men det var ju inte ämnet för dagen, så låt oss återvända till Frankrike och Eurocon.

Att kongressen hölls i Amiens beror inte på att det är Frankrikes presidents födelseort, utan för att det är en viktig plats för science fiction i Frankrike, ja till och med viktig för science fiction i hela världen. Amiens är centralort i Picardie, men låt inte det lura er. Jean-Luc Picard, befälhavare på Enterprise D i Star Trek The Next Generation kommer från La Barre i Bourgogne och verklighetens Chateau Picard ligger i Bordeaux. Anledningen till att kongressen hölls i Amiens var i själva verket för att en av science fiction-litteraturens föregångare, Jules Verne, slog sig ner här. Hans hus är numera ett museum och som medlem i kongressen hade man fritt inträde och man ville besöka det.

Maison de Jules Verne.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Amiens är en trevlig liten stad vid floden Somme. Flera små kanaler inringar några av de äldre kvarteren och det finns två riktmärken – skyskrapan Tour Perret vid stationen med ganska speciell arkitektur och den berömda katedralen som också är den största i Frankrike och låg precis vid kongresslokalen. Under kvällarna kunde man avnjuta ett fint ljusspel på katedralen – mest häpnadsväckande var nog slutet när byggnaden lystes upp så som man tror att den var målad en gång i tiden.

Kongressen hölls i universitets gamla lokaler, om jag minns rätt var nämligen de nya lokalerna ännu inte färdigbyggda. Det var synd, för det fanns flera brister i lokalerna, som till exempel avsaknad av luftkonditionering och mikrofoner. Jag insåg också hur välordnade våra svenska kongresser faktiskt är och jag saknade för mig självklara inslag som att alla deltagare i en panel presenterar sig. Jag satt till exempel och lyssnade på en panel och undrade vem som var den franske sf-författare Pierre Bordage tills jag insåg att Bordage borde vara mycket äldre än samtliga deltagare. Och mycket riktigt, han hade fått förhinder att närvara på kongressen.

Svanarna höll ett öga på mig när jag lunchade vid en av kanalerna. De var nog lite nervösa eftersom jag åt anka vid tillfället.

Till de programpunkter som hölls på engelska så erbjöds det direkttolkning till franska. Vänligt, men eftersom vi som höll föredrag inte hade fått reda på detta i förväg så uppstod en viss stress. Det första föredraget jag lyssnade på, som handlade om science fiction i Afrika, blev på grund av detta dubbelt så långt och följaktligen hann föredragshållaren inte med att säga allt han hade planerat. Synd, för det var intressant att få reda på lite om hur science fiction i Afrika har vuxit under de senaste åren. Uppfattningen under slutet av förra århundradet var dels att afrikaner inte läste sf eller fantasy och att många undrade varför någon skulle vilja skriva och berätta om fiktiva problem (som drakar) när det finns så många ”riktiga problem”. Men flera författare gav inte upp, publicerade böckerna själva och nu har ett stort intresse för de fantastiska genrerna växt fram. Jag kan visserligen känna att det är lite problematiskt att litteratur från en hel kontinent klumpas samman under en kortare presentation, men visst, jag lärde mig en hel del – inte minst att Silmarillion i Afrika anses vara en afrikansk bok. Vad det nu innebär.

Men de logistiska problemen till trots så var det överlag många intressanta programpunkter, och jag såg verkligen till att träna franskan så mycket som möjligt. Lite oväntat så var ett av de mest spännande ett föredrag om myror i tidig science fiction. Natacha Vas-Deyres, som är en fransk litteraturvetare och tydligen lite av ett namn inom fransk sf-fandom, pratade entusiastiskt om sambandet mellan tidig rymdforskning och studiet av insekters liv. Myrornas små samhällen gav upphov till tankar om hur främmande civilisationer kunde se ut och ett exempel på en tidig fransk sf-roman i ämnet är Han Ryners L´Homme-fourmi (Människomyran) från 1901. Skräcken för jättemyror kom sig av förståelsen för hur otroligt överlägsna myror är när det kommer till bland annat styrka och snabbhet. Vi skulle helt enkelt inte ha en chans och därför blev det ett populärt ämne för flera sf-filmer med skräckinslag. Mot slutet av föredraget började jag tycka att det var en bok som inte hade nämnts och jag höll som bäst på att formulera en fråga – jag är inte så mycket för att bara slänga ur mig något ogenomtänkt och det blir inte lättare på franska – när föredragshållaren till sist nämnde boken jag tänkte på: Apres nous les chiens (Efter oss hundarna), vilket är en gullig översättning av titeln till Clifford D. Simaks fantastiska bok City.

En intressant men kanske lite mer klassisk panel handlade om att skriva science fiction och fantasy i dag. Panellisterna pratade om hur vetenskapliga framsteg påverkar författandet (till exempel upptäckten av exoplaneter) och det faktum att vi lever i en global värld där det är så lätt att få tag på information om andra platser att du inte behöver åka dit för att skriva om dem.
Det sistnämnda föranledde att en person i publiken tog över och började prata om kulturell appropriering. Det finns mycket man kan säga om detta fenomen, och det är onekligen mycket intressantare och mer brännhet fråga i ett land som faktiskt fortfarande är en kolonialmakt, men det fick mig också att tänka på att vi har några riktigt bra saker på våra svenska kongresser. Förutom tidigare nämnda luftkonditionering och mikrofoner så har vi också någon form av paneldisciplin för att förhindra att någon i publiken inte ska få ta för stort utrymme.

Ett annan intressant föredrag handlade om sf och fantasy i Indien. Bokmarknaden i Indien är närmast gigantisk och dessutom intressant ur synvinkeln att det är ett land med flera språk. Det ges till exempel ut väldigt mycket engelsk litteratur där som inte når utanför den indiska marknaden, och det finns flera språkgrupper som inte läser varandras böcker.
Mycket av litteraturen i Indien baseras naturligtvis på den rika mytologi, vilket har sina konsekvenser. Bland annat händer det att böcker inte räknas som fantasy eftersom det ses som en naturlig utveckling av en mytologi som fortfarande är levande, återberättas och är i ständig förändring. Det är liksom bara naturligt med en ny historia om till exempel Ganeshas äventyr. Tyvärr har det också uppstått problem och författare har blivit hotade när religiösa grupper har reagerat starkt på vissa av berättelserna och de tolkningar som görs.
Urban fantasy var länge ett helt okänt begrepp som förlagen knappt ens förstod men efter succén med Devouvers av Indra Das, en bok om varulvar i Calcutta, så har genren fått stort genomslag.
Intressant var också att fantasy främst skrivs av kvinnor och ofta handlar om starka kvinnor som slåss mot demoner. Detta var, enligt föredragshållaren, ett sätt för kvinnor i Indien att få styrka och självförtroende genom litteraturen.

Var det så här katedralen såg ut när den var färglagd en gång i tiden?

 

En trevlig sak med en sf-kongress i Frankrike är ju föga förvånande måltiderna. Det fanns möjlighet att äta både lunch och middag tillsammans och för en billig penning fick du en enkel men delikat fyrarätters måltid som naturligtvis inkluderade ett par glas vin. Det här var ju också ett bra tillfälle att umgås med fans från när och fjärran. Visst hängde jag en hel del med svenska, finska och engelska fans (varav det var några som jag kände sedan innan), men jag såg också till att lära känna lite fransmän. Redan på resan till Amiens hade jag träffat Pierre från Grenoble, men jag lärde också känna gänget från föreningen Club Présences d´Esprits som bland annat ger ut tidskriften Aventures Oniriques et Compagnie. Jag pratade också mycket med det trevliga paret Agathe och Sebastien. Agathe hade till och med läst min novell Les Gagnants (De som vann) som publicerats i den franska tidskriften Galaxies och de frågade mig om vilka svenska författare som hade översatts till franska som var värda att läsa. Jag kunde bland annat rekommendera Karin Tidbecks Amatka, Anders Fagers Les furies de Boras och Mats Strandbergs Le Ferry. Givetvis fick jag också flera bra tips på franska författare. Jodå, en hel del böcker följde med hem.

Att lära känna folk skapar ju också en möjlighet att få veta mer om vilka traditioner och påhitt som finns inom en fandomgrupp. Sista dagen var ganska tom på programpunkter, men jag blev meddragen till en informell tävling som verkar vara ett återkommande inslag på franska kongresser. Det handlade om ett hejdlöst ordvitsande kring boktitlar. Jag hade lite svårt att hänga med i svängarna, men det var onekligen ganska underhållande.

Det fanns också flera tillfällen att hänga i baren eller stå utanför kongressen med ett glas vin och prata med franska fans och författare och få en uppfattning om inställningen till de fantastiska genrerna i Frankrike. Författaren Olivier DeParis berättade till exempel att han upplevde att det närmast är vattentäta skott mellan läsare av fantasy och science fiction i Frankrike, och därför tvekade han om han skulle skriva klart sin fantasyserie när han nu etablerat sig som sf-författare. Jag tycker att det finns en viss likhet även hos oss – den som läser sf läser inte nödvändigtvis fantasy och vice versa, men på det stora hela upplever jag inte att det skulle vara något problem för författare eller läsare och att du inte behöver nischa dig lika hårt.

Jag får förresten erkänna att jag ibland blev lite trött i huvudet när jag behövde växla så ofta mellan franska och engelska – men det kändes ändå som ett lyxproblem när jag fick chansen att umgås med så många intressanta och trevliga människor och lyssna på så många spännande saker.

Tour Perret sticker onekligen ut i stadsbilden.

Jag hade själv lyckats nässla in mig i programmet och höll mitt föredrag om resor i science fiction och fantasy – ett föredrag som jag nu har turnerat runt med i många delar av världen känns det som, men det är alltid lika kul varje gång och dessutom spännande att hela tiden få en ökad lista med boktips varje gång jag håller föredraget. Några fans från Tyskland ville dessutom ha föredraget och publicera det i sin tidskrift, vilket jag naturligtvis inte har något emot, och nu när jag till sist har skrivit den här rapporten får jag se till att de får föredraget. Hoppas de fortfarande är intresserade! Det enda problemet med att hålla föredraget var den tidigare nämnda bristen på luftkonditionering i rummet – jag trodde det var varmt när jag höll samma föredrag på WorldCon i Helsingfors, men nu dröp svetten och jag var glad att jag hade en pappersservett med mig. Efter mig skulle författaren Ian Watson hålla sitt föredrag om Frankenstein och Karl Marx i samma rum. Ta med dig vatten och en servett sade jag till honom. Varför det? På grund av värmen. Men visst måste det finnas luftkonditionering? Jag skakade på huvudet och Ian tackade mig efteråt för att jag förvarnat honom.

Förutom att det var väldigt kul att besöka en kongress i just Frankrike och lära känna fransk fandom – jag hoppas verkligen att jag kan återvända till en fransk kongress inom en nära framtid – så förstod jag också hur mycket Eurocon är präglat av den lokala fandomen. Kan du åka på Eurocon någonstans, gör det. Jag kommer att göra det igen!

Brev från Cosmos

Skrotletarrobot_webUnder förra sommaren föddes idén att i alla enkelhet göra en novelltidskrift för science fiction och annan fantastik – jag fick snabbt med mig några medlemmar i den anrika föreningen Club Cosmos och vi lyckades knyta till oss några riktigt intressanta författare.

I all enkelhet betyder ju i såna här sammanhang en himla massa jobb, men nu kan vi äntligen med stolthet presentera frukten av våra mödor, nämligen det första numret av Brev från Cosmos. Den är helt gratis och distribueras elektroniskt som pdf eller e-pub. Perfekt att ladda ner till telefon eller plattan! Mycket nöje!

http://clubcosmos.net/brev.php

Det här var riktigt skoj!

Fredag den 8 november var det verkligen skarpt läge – då satt jag för första gången på science fiction-bokhandeln i Göteborg och signerade böcker. Jag var lite lagom nervös innan och jag måste erkänna att min första tanke när jag såg de fyra högarna med böcker på bordet var att de aldrig kommer att gå åt. Hatten satt i alla fall där den skulle – på huvudet. Jag hade ju haft en omröstning här bloggen om vilken huvudbonad jag skulle ha, och i hård kamp mot fesen vann min stetson.

Men sedan hade jag inte mycket tid över att reflektera. Det blev väl aldrig en riktigt lång kö, men det kom folk hela tiden. Naturligtvis många jag kände, men det var långt i från alla som var bekanta ansikten. Det var till och med en person som ville bli fotograferad med mig.

Herr författare signerar böcker.

Herr författare signerar böcker.

Förlagskollegan Stefan Hagel dök upp, så jag dessutom kunde få hans senaste bok signerad också. Absolut roligast var det nog att min gamla kompis Maria, som jag inte träffat på kanske sju år och som bor nere i Skåne helt plötsligt valsade in i bokhandeln. Jag höll på att tappa hakan och blev extra glad att få signera ett exemplar åt henne. Dessutom har jag lovat att skriva en ny bok om hon tycker om den här. Eller OK, jag skriver en ny i vilket fall som helst!

Livets bräcklighet gjorde sig påmind då jag under pågående signering fick besked att en av pionjärerna inom science fiction-fandom i Göteborg och föreningen Club Cosmos precis har gått bort. Mycket tråkigt och märkligt. Jag träffade honom för bara en vecka sedan på den lilla sf-kongressen Konfest. Det var ingen nära vän, men en väldigt givmild och vänlig person som har varit med och bygga upp intresset för den fantastiska litteraturen i Sverige och som det alltid var lika trevligt att träffa. Eftersom vi var några som gick och tog ett par öl efteråt fick vi tillfälle att höja ett glas i hans ära.

I dag är jag i vilket fall som helst trött och har en nöjd känsla i kroppen, trots det tråkiga beskedet. De fyra högarna var reducerade till en halv hög när jag gick från bokhandeln, och en av de ansvariga sa i klartext hur det ligger till: ”För att vara debutant och novellist säljer du helt enkelt jävligt bra.”

I omröstningen om vad jag skulle ha på huvudet så vann stetsonhatten i hård konkurrens med fesen.

I omröstningen om vad jag skulle ha på huvudet så vann stetsonhatten i hård konkurrens med fesen.

Flera framträdanden på gång

Nu finns boken ute, vilket känns helt fantastiskt. Jag hoppas naturligtvis att du kommer att köpa den, och det hade varit ännu roliga om du dök upp på någon av alla tillställningar som jag kommer vara med på de närmaste veckorna.

Lördagen den 2 november arrangerar den anrika science fiction-föreningen Club Cosmos en liten science fiction-kongress som heter Konfest. Jag är inbjuden och kommer bland annat att läsa högt ur min novellsamling.

Fredag den 8 november kommer jag finns på plats i Science Fiction-bokhandeln i Göteborg och signera böcker från klockan 16.00.

Som om inte det skulle räcka så kommer jag och A-C Kindmark, som har gett ut boken Helgen att prata om skrivande och vägen till debuten på Frölunda Kulturhus den 12 november klockan 19.00.

Planen är också att vara med lite grann på West Coast Trekkers nästa Star Treff den 16 november.

Så det är en hel del på gång just nu. Och du, kan du inte komma på någon av dess tillfällen så går det bra att beställa boken istället – till exempel här.

SF-kongress, vad är det?

De flesta av oss gillar att umgås med människor som delar våra intressen. Vi gillar att utbyta erfarenheter, tips och bara prata med andra som förstår oss.

Så det är ju inte så konstigt att vi som gillar science fiction, fantasy och skräck är så bra på att organisera möten mellan varandra. För alla som gillar någon av de fantastiska genrerna vet hur frustrerande det kan vara att försöka diskutera eller förklara vårt intresse samt böckerna vi älskar.

Det finns massa föreningar och mer eller mindre informella sammanslutningar för oss fantastikläsare och minst en gång om året brukar det arrangeras en så kallad ”science fiction-kongress”, dit det går bra att valfärda för att umgås och fördjupa sig i sitt intresse.

Programmet brukar bjuda på paneldebatter och föredrag, men en stor del av nöjet är också den sociala biten. Många intressanta diskussioner forsätter efter programpunkten i baren där den senare mynnar ut i ett stimulerande samtal om något helt annat (diskussionen alltså, inte baren). Till dessa kongresser brukar också en eller flera intressanta författare att vara inbjunda.

Årets science fiction-kongress heter Fantastika 2013 och äger rum i Nacka utanför Stockholm den 18 – 20 oktober. Kan du ta dig dit, gör det. Du kommer inte att ångra dig.

Jag kommer själv att medverka i två programpunkter. Dels kommer jag att leda en diskussion om Karin Tidbecks roman Amatka och dels kommer jag att vara moderator för en paneldebatt med titeln Worldbuilding in written stories. Min förläggare, Elin Holmerin, kommer att vara med i panelen Fantasy och sf för ungdomar. Hon kommer också att vara med i en workshop om skrivande.

Och om inte det här räckte för att övertyga så kan jag medddela att det kommer att bli smygrelease för min bok.

Så vad väntar du på – anmäla dig till Fantastiska 2013 redan nu!

Paneldebatt under science fiction-kontressen Alcocon 3 2009.

Paneldebatt under science fiction-kontressen Alcocon 3 2009.