Memory, Sorrow and Thorn

I höstas skrev jag ett föredrag om etik och moral i fantasylitteratur som jag hittills har hållit en gång, på science fiction kongressen Picnicon i Västerås. I föredraget tar jag upp Tad Williams genombrott, den episka sviten Memory, Sorrow and Thorn, som på många sätt är intressant att diskutera om man vill pratar om moraliska frågor i fantasy.

Det är trots allt en historia som, även om den handlar om den stora omvälvande uppgörelsen mellan ont och gott, inte är så förbaskat svartvit. De onda respektiva goda varelserna är samma folkslag, de människorna som slåss på de godas sida har en rätt så mörk historia och mörkets furste har rimliga motiv.

Tad Williams har själv hävdat att Memory Sorrow and Thorn skrevs delvis som en kommentar till Tolkiens verk, och när den kom ut i slutet av 80-talet så bröt den till viss del ny mark och vände upp och ner på vissa föreställningar om fantasygenren. George RR Martin, troligen välkänd för de flesta som råkar läsa den här texten, är bara en av de som blev väldigt inspirerade av Memory, Sorrow and Thorn och i en intervju har han sagt följande: ”Fantasy got a bad rep for being formulaic and ritual. And I read The Dragonbone Chair and said, ‘My God, they can do something with this form, and it’s Tad doing it.’ It’s one of my favourite fantasy series.” Utan Memory, Sorrow and Thorn ingen A Song of Ice and Fire hävdar vissa. Jag vet inte om det är sant, men inspirationen är i alla fall tydlig.

Så som ni förstår finns det onekligen anledningar att nämna de tre böckerna som ingår i sviten i ett föredrag om moral och fantasy. Men det var bara ett problem. Jag hade inte läst böckerna. Jag fick helt enkelt referera till vad andra har sagt om den.

Min stora skräck när jag höll föredraget var att någon skulle ha kommit över min läsdagbok och därför resa sig upp, hytta med näven och kalla mig ohederlig som slog fast en massa saker om en bok jag inte hade läst. Eftersom jag har tänkt hålla föredraget fler gånger så fanns det ju bara en sak att göra – läsa böckerna. Det har tagit ungefär en och halv månad, men nu har jag lagt i från mig den sista delen och kan försöka samla mina tankar om min vistelse i Williams sekundärvärld Osten Ard.

MST-panorama

Det första jag kan konstatera är att det onekligen stämmer att Memory, Sorrow and Thorn utmanar den i fantasylitteraturens sedvanliga uppdelning mellan den onda och den goda sidan. Han är naturligtvis inte den ende som har gjort det, men det ligger nog en del riktighet i att han banade vägen för många andra författare. De tre böckerna som utgör Memory, Sorrow and Thorn är också riktigt spännande och Williams är en driven berättare. Böckernas stora problemet utgörs dock av Williams prosa som jag nog bör säga några ord om.

Han är otroligt pratig och fyller sina böcker med på tok för mycket onödig information. Det fanns partier som var alldeles för långrandiga och som jag mer eller mindre skummade och jag är övertygad om att historien hade blivit minst hundra sidor kortare om han bara hade strukit häflten av alla adverb.

Det är dessutom lite lätt irriterande när författaren tror att hen måste vara övertydlig om allting – det är ju oftast inga problem att till exempel förstå skillnaden mellan ett påstående och en fråga och inget som författaren behöver skriva ut. Med det i åtankte hade det varit trevligt om Tad Williams istället för att förklara en massa uppenbara saker hade utnyttjat sitt ordflöde till att blåsa lite mer liv i sina figurer så att jag som läsare hade känt mer för dem under deras vedermödor.

Det här är saker som gör att läsningen inte blir fullt så njutbar som den hade kunnat bli – för samtidigt är det en bra historia som byggs upp väl och som lyckas med konstycket att ställa nya frågor som gör dig nyfiken och vill läsa mer. Böckerna är inte heller så där överdrivet förutsägbara vilket också gör dig intresserad av att fortsätta. För när ett problem inte har lösts på det uppenbara sättet (eller ens lösts!) så blir du nyfiken på hur nästa ska tacklas. Något som gör det spännande är dessutom att det inte finns ett så tydligt uppdrag – världen måste räddas men ingen vet egentligen hur.

Det finns också många saker i världsbygget som Williams har lyckats bra med. Beskrivningarna av de olika varelserna är lyckade och jag lever mig lätt in i de olika kulturerna och deras hemmiljöer. Bäst lyckas han med sin version av alverna – sithi (Annika Johansson upplyser mig i Världar av ljus, världar av mörker att ordet är lånat från det keltiska namnet på en sorts älvfolk: ”sidhe”). Det vi får reda på om deras bakgrund ger mig verkligen den här episka känslan, känslan av djup, som är en av de saker som jag verkligen uppskattar med fantasy. Här finns historia, här finns myt och gåtor. Här finns det sköna, men också sorgen och vemoden. Dessutom ger han rum för hatet och föraktet eftersom de ”onda” varelserna är en annan gren av samma älvfolk. Få har dessutom lyckats så bra med att gestalta hur svårt det är för de dödliga och de odödliga att förstå varandra och hur de andras liv tycks så obegripligt när de ser på tidens gång på ett fundamentalt annorlunda sätt.

Memory, Sorrow and Thorn är helt enkelt en bok där det enligt min ringa mening är väldigt lätt att peka ut dess fördelar och nackdelar, där fördelarna vinner till sist men där jag ändå inte kan låta bli att tycka att det är synd att den inte riktigt lever upp till sin fulla potential.

För den som är intresserad av fantasygenrens utveckling så finns det helt klart en poäng med att läsa den. Om du bara är nyfiken på Tad Williams författarskap så får jag nog hellre rekommendera War of Flowers som enligt mig är mycket mer sammanhållen och medryckande.

Men en sak är i alla fall säker: om du någon gång hör mitt föredrag om etik och moral i fantasy så vet du nu att jag inte bara repeterar vad andra har påstått om den.

Annonser

Föredrag på Göteborgs stadsbibliotek

Onsdag den 14 januari klockan 17.30 – 18.30 håller jag mitt föredrag Dit och tillbaka igenGöteborgs stadsbibliotek. Jag kommer att prata om resor i science fiction och fantasy samt om mitt eget skrivande. Som man kan gissa av titeln så blir det en hel del om JRR Tolkien.

Det hade varit väldigt kul om just du kunde komma! Läs mer om föredraget här:
http://www.stadsbiblioteket.nu/dit-och-tillbaka-igen

Dit och tillbaka igen

Skräck, science fiction och kärlek

Den 29 och 30 november tycker jag att ni som har möjlighet ska komma förbi science fiction-bokhandeln i Göteborg.

Lördag den 29 november kl 15.00 signeras och presenteras antologin Kärlek i maskinernas tid som precis har kommit ut. Några av författarna som medverkar – bland annat jag – kommer finnas på plats.

Du kan läsa mer om boken här: http://www.affront.se/bocker/karlek-i-maskinernas-tid

Söndag den 30 november kl 14.00 kommer jag och författaren Pål Eggert prata om skräck och därefter signera våra böcker. Troligen kommer även Lovecraftexperten Martin Andersson att vara med så allt bäddar för att det blir ett mycket intressant samtal. Påls senaste bok Borde vara död är mycket bra och kan varmt rekommenderas.

SF-bokhandeln i Göteborg på Kungsgatan är som alltid the place to be. Jag hoppas få träffa er där!

Föredrag i Lund

Tisdag den 23 september klockan 18.00 är jag på stadsbiblioteket i Lund för att prata om resor i fantasy och science fiction. Föredraget har titeln Dit och tillbaka igen och beskrivs så här i bibliotekets program:

I den fantastiska litteraturen utforskar man ofta nya och främmande världar såväl som den egna fantasin. Patrik Centerwall tar avstamp i sitt eget författarskap och litteratur som har påverkat honom och tar er med på en resa dit och tillbaka igen.

Eftersom jag studerade filosofi och kommunikationsvetenskap i Lund är det en stad som ligger mig väldigt varmt och hjärtat – och dessutom var det ett lundaförlag som publicerade min första novell. Så det är naturligtvis extra kul för mig att få den stora äran att prata litteratur i lärdomsstaden.

Jag hoppas att få se båda nya och välbekanta ansikten i publiken. Väl mött!

För övrigt är det alltid kul att se sånt här när jag besöker bibliotek.

För övrigt är det alltid kul att se sånt här när jag besöker bibliotek.

Föredrag på science fiction-bokhandeln

Det föredrag om ny svensk science fiction, fantasy och skräck som jag höll på Fantasticon i Köpenhamn blev så lyckat att jag ska hålla det igen på science fiction-bokhandeln i Göteborg den 28/6.

Det blir nog lite annat upplägg och kanhända så kommer jag att ta upp lite andra böcker än vad jag gjorde i Danmark. Men jag kan i alla fall lova att jag kommer att ösa boktips över er!

När? 28 juni klockan 14.00
Var? Science fiction-bokhandeln på Kungsgatan i Göteborg
Hur? Med plånbok så att du kan köpa några av böckerna efteråt!

Ni som ägnar er åt Facebook får gärna anmäla er på eventsidan!

Varmt välkomna!

PS Jag tänker inte prata om min egen bok, men det kommer att gå bra att köpa ett ex och samtidigt få det signerat när jag ändå är på plats.